Willem Jan Otten: Specht en zoon

HET VERHAAL 
Van de achterflap: "Een jonge schilder, in de mode vanwege zijn rake portretten, krijgt een opdracht die anders is dan alle voorgaande: schilder een gestorven jongen. ‘Je redt er een leven mee,’ zegt de steenrijke vader [Specht] van de jongen. De schilder weet dat hij zichzelf zal moeten overtreffen. Wie was de jongen? Waarom is hij dood? Waarom komt de vader het schilderij niet afhalen? Specht en zoon is een rijke roman over de wens iemand op de wereld te zetten."

DE VORM
Het boek is niet geschreven vanuit een persoon of dier, maar vanuit een ding: het doek waarop het schilderij van de zoon (Singer) gemaakt zal worden. Het is een "Zeer Dicht Geweven Vier Maal Universeel Geprepareerd", aldus het doek over zichzelf (inclusief de hoofdletters). Het doek is groot en trots en duidelijk voorbestemd om iets bijzonders te worden. "Geen wonder dat ik, ondanks mijn aangeboren bescheidenheid, ben gaan dromen van een leven in een museum, met dagelijks drommen bezoekers om mij heen."

Dit is natuurlijk een aparte benaderingswijze, maar voor mij werkt het niet. Het boek is te dun (143 pgs) om je langzamerhand met het ding te kunnen identificeren en te dik om niet de behoefte tot identificatie te voelen: een kort verhaal had misschien wel kunnen overtuigen. De schrijver wil je er nu regelmatig aan herinneren dat het geen mens is; dat het zijn kennis alleen verwerft door wat het direct ziet en hoort. Zoals: "Het is me nooit helemaal gelukt om te begrijpen wat een spiegel is. Ik maakte uit het vervolg van de dialoog op dat hij, net als ik, opgehangen kan worden en dat men er vervolgens in kijkt. Maar wat hij voorstelde, de spiegel, dat vatte ik niet." Zo'n opmerking zet me op afstand, irriteert me omdat het geforceerd overkomt: de schrijver spreekt hier en niet het doek. Aan de andere kant weet het ding soms dingen die het niet kan weten (daarvoor is het boek dus te dun) zoals wanneer het neerkijkt op 'gewone' schilderijen, die "in een net iets te droge, cv-gestookte huiskamer" belanden. Het doek is nooit in een huiskamer geweest maar kan blijkbaar wel begrijpen wat een cv is? Niet consequent en opnieuw spreekt hier de schrijver. Eigenlijk lijkt het dus alsof Willem Jan Otten zelf niet genoeg tijd neemt om zich het personage helemaal eigen te maken.

Natuurlijk heb ik me afgevraagd of het aan _mij_ ligt dat ik me niet met het ding kan identificeren. Ik heb bijvoorbeeld ook niet veel met boeken waarin dieren of fantasiewezens de hoofdrol spelen. Maar als ik dan denk aan The white bone van de Canadese schrijfster Barbara Gowdy, dat gaat over een olifantenmythe... Daarin _was_ ik vol overgave Mud, een olifant. 

STIJL
Opvallend is dat er behalve punten en komma's in dialogen geen leestekens voorkomen. Het volgende citaat doe ik dus ook even zonder aanhalingstekens, net als in het boek ;-)

Glaasje wijn, vroeg hij.
Heb je wit, vroeg Minke.

Waarom zou dat zijn? Als je de vraagtekens erbij denkt, wordt de dialoog opeens een stuk goedkoper...

"Glaasje wijn?", vroeg hij.
"Heb je wit?", vroeg Minke.

Willem Jan Otten heeft dus een goede keus gemaakt om de leestekens weg te laten: het leest prettiger doordat het 'droger' overkomt. Maar het geeft ook aan hoe dicht het schrijfsel soms de grens van pulp nadert. 

De stijl van het boek is verder vrij afstandelijk, wat identificatie met de ik-figuur (het schilderij) natuurlijk weer tegenwerkt. Het doek _weet_ dat de schilder Felix Vincent heet, maar blijft hem eigenwijs "Schepper" noemen. Wellicht bedoeld als verwijzing naar God en/of ouderschap, maar op mij kwam dit alles bij elkaar wat hoogdravend over. Een stijloefening?

MIJN MENING VERDER
Nog even mijn mening over het verhaal zelf. Maar pas op, dit stukje bevat 













Op ongeveer een derde van het boek begon ik te vrezen dat het verhaal voorspelbaar en vooroordeelbevestigend zou zijn. 'Een homosexuele man met een jonge jongen uit een arm land, dat moet toch haast wel foute boel zijn.' Het blijkt de bedoeling dat je dat denkt en gelukkig loopt het anders, maar het verrassende eind is niet overtuigend. Minke, die in het boek wordt gepresenteerd als een competente journaliste, blijkt haar vernietigende verhaal te baseren op een enkele internetbron.  Terwijl toch iedereen weet dat je meerdere bronnen moet raadplegen en de betrouwbaarheid van websites erg beperkt is. De betreffende site (waarvan je nu ook weer geen geweldige effecten kunt verwachten) wordt bovendien onderhouden door een zwaar verslaafde jongen die verder geen behoorlijk leven kan leiden. Sorry, dat is me toch te makkelijk een verrassend eind eraan gebreid.

En dan worden er in dit dunne boekje een aantal Grote Vergelijkingen
gemaakt: Schepper-God, kind maken-kunst scheppen. Maar _waarom_ wordt er een kind verwekt op het moment dat het kunstwerk af is en wordt het schilderij vernietigd als het kind geboren wordt? Het wordt je wel erg opgelegd om over deze dingen te moeten nadenken en ik word daar niet toe verleid. Waarom deze metaforen? Omdat dit Literatuur is. Dat vind ik prententieus en dan reageer ik tegendraads: het zal me dan een worst wezen. De verhandeling hierover blijf ik jullie dus schuldig.

TOT SLOT
Het moge duidelijk zijn dat ik dit boek geen aanrader vind. Toch staat het op de shortlist voor de AKO Literatuurprijs 2005. Tja, smaken verschillen. Maarrrrr... ik heb ook een citaat genoteerd dat me erg aansprak. Daar wil ik dus maar mee besluiten.

"Als je iemand kwijt bent, zei Lidewij, en je moet toch aan hem denken, dan is dat altijd de moeite van het vertellen waard."

Gnoe

Wat je erover schrijft sluit wel aan bij de indruk die ik er van had gekregen uit de pers: gekunsteld en erg literatuurderig. 
't Is zo'n boek wat ik hooguit zou meenemen als je het ziet liggen in de bieb. En na lezing van jouw verslag weet ik niet of ik dat nog wel zou doen.

Maar stond dit boek niet ook op de lijst voor de Gouden Doerian, oftewel een van de slechtste boeken van het afgelopen jaar? Ben je het dan met die nominering wel eens, Gnoe?

Ik weet niet of het daar ook op stond. Tja, wat vind ik... Als 'pretentieus' een criterium is dan wel. En de irritatie die het opriep... (de stekels van de doerian) ehm tja, dat is natuurlijk wel een emotie. Ik heb het uiteindelijk niet kwaad in een hoek gegooid of na drie bladzijden definitief dichtgeslagen, maar ik had natuurlijk ook wel een stok achter de deur. Moeilijk te beantwoorden vraag dus. Ik zou eerst moeten bedenken wat voor slechte boeken ik allemaal zou kunnen nomineren ;-)

Gnoe

Nog meer over dit boek....: 

Onderstaande boeken stonden op die lijst, maar ik ken niet de redenen waarom zij uitverkoren waren. Gezien de onenigheid later bij de juryleden, is het misschien ook een hoop onzin geweest..hoewel..er zitten toch wel minder goede boeken bij, vind ik...

Clark Accord : Tussen Apoera en Oreala 
Yasmine Allas : De blauwe kamer 
Robert Anker : Hajar en Daan 
Kees van Beijnum : Het verboden pad 
Walter van den Berg : De hondenkoning 
Ad ten Bosch : Huidhonger
Désanne van Brederode : Het opstaan 
Herman Brusselmans : Ik ben rijk en beroemd en ik heb nekpijn
Jessica Durlacher : Emoticon  
Rob van Essen : Engeland is gesloten 
Miriam Guensberg : De portiekvrijer
Maarten 't Hart : Lotte Weeda 
Joke J. Hermsen : De profielschets 
Tessa de Loo : De zoon uit Spanje 
Liesbeth Mende : Afhaalmeisje
Saskia Noort : De eetclub 
Willem-Jan Otten : Specht en zoon 
Monika van Paemel : Celestien 
Ilja Leonard Pfeijffer : Het grote baggerboek 
Greta Seghers : De opdrachtgeefster 
Marijke Spies : Een onschuldige familie 

Marjo 

 

De Ako Literatuur prijs tot nu toe

1987 J. Bernlef Publiek geheim 
1988 Geerten Meijsing Veranderlijk en wisselvallig 
1989 Brigitte Raskin Het koekoeksjong 
1990 Louis Ferron Karelische nachten
1991 P.F. Thomése Zuidland 
1992 Margriet de Moor Eerst grijs, dan wit, dan blauw 
1993 Marcel Möring Het grote verlangen 
1994 Gerhard L. Durlacher Quarantaine 
1995 Conny Palmen De vriendschap 
1996 Frits van Oostrom Maerlants wereld 
1997 A.F.TH. vd Heijden Onder het plaveisel het moeras 
1998 Herman Franke De verbeelding
1999 Karel Glastra v Loon De passievrucht 
2000 Arnon Grunberg Fantoompijn 
2001 Jeroen Brouwers Geheime kamers 
2002 Allard Schröder De hydrograaf 
2003 Dik van der Meulen Multatuli-leven en werk van Eduard Douwes Dekker 
2004 Arnon Grunberg De asielzoeker 
 

De Gouden Dourian 2005

 

 

 

schrijver: 

boektitel: 

Specht en Zoon

isbn: 

9789041706775

genre: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.