Gavin Menzies:
1421: Het jaar waarin China de Nieuwe Wereld ontdekte



Voor iedereen met belangstelling voor China is dit boek een aanrader. Geen roman, maar een (droge) opsomming van feiten aan de hand van oude kaarten en eindeloos historisch onderzoek wordt bewezen dat de Chinezen voor Columbus, voor Magellan, voor Vasco da Gama en al die andere Europese ontdekkingreizigers waarvan wij zeggen dat ze de wereld op de kaart hebben gezet, allang alles, maar dan ook alles al afgevaren waren. Ongelooflijk interessant, regelmatig saai, zodat je schuin gaat lezen en doorbladeren om te komen bij die onderwerpen die echt weer interesseren, maar toch beslist een aanrader voor iedere China ge´nteresseerde, of iemand met historische
belangstelling. Ik ben helemaal onder de indruk!

Voor de moderne media mens die het allemaal graag snel overziet is de website een uitkomst. Klik op een kaart en dan op de play button en zie en lees wat die Chinezen met een vloot van meer dan 100 boten met afmetingen die in Europa ondenkbaar waren (wij voeren nog in 15 m lange koggen rond met 1 zeil) zo al ontdekten.

Klik op Evidence in de bovenbalk en zie het overzicht van bewijzen van hun kaarten, die onze ontdekkingsreizigers op zak hadden (of stukken ervan) en dus al wisten waar heen ze gingen en niet zo maar in Das Blauen Hinein vaarden...... Lees over de auteur en hoe hij tot dit boek kwam. Enz. enz.

Het geeft weer eens een heel andere kijk op de wereld.
En waarom is dit nooit eerder tot ons doorgedrongen?

De keizer die opdracht gaf tot deze enorme expedities was zoals alle mensen in die tijd uiterst bijgelovig. De vloot was nog geen enkele maanden weg of de bliksem sloeg in in zijn enorme paleis (verboden stad) en brand vernietigde grote delen. De Keizer raakte er toen van overtuigd dat de goden op deze expedities tegen waren. Daarbij stierf de keizer ook nog eens binnen twee jaar en liet zijn land in een economische maleise door de enorme investeringen voor de bouw van zijn vloot en paleis achter. In 1644 werden alle verslagen van de reizen verbrand door de minister van oorlog als

'leugenachtige, overdreven beweringen over bizarre zaken, die zich onttrekken aan de getuigenis van mensenogen en -oren'. 

Het enige overgebleven monument van Zheng He, een gegraveerde steen die uitziet over de Yangtze, vertelt:

De keizer . . . heeft ons [Zheng He] en anderen [Zhou Man, Hong Bao, Zhou Wen en Yang Qing] bevolen om aan het hoofd van verscheidene tienduizenden officieren en keizerlijke manschappen uit te varen in meer dan honderd schepen . . . om ver weg levende volkeren vriendelijk te behandelen ...
Wij zijn naar westelijke streken gegaan . . . samen meer dan drieduizend landen, grote en kleine. We hebben meer dan honderdduizend li [veertigduizend zeemijlen] afgelegd over enorme watervlakten.

Het boek geeft dus de bewijzen en de argumenten. Interessant, heel interessant. En de website is een oplossing voor diegenen die geen zin hebben aan eindeloze droge verhalen.



Eisjen

 


Oude zee- en landkaarten, verslagen uit de eerste hand over ontdekkingsreizen, gezonken schepen, inschriften op gedenkplaten en relikwieŰn ľ deze behoren allemaal tot de gegevens die worden gebruikt om aan te tonen dat de Chinezen het grootste deel van de wereld verkenden en in kaart brachten vˇˇr de Europeanen de zeilen hesen. Menzies, een gepensioneerd kapitein-luitenant-ter-zee van de Royal Navy, heeft een passie voor oude land- en zeekaarten, en de tegenstrijdigheden die hij vond op Europese kaarten van vˇˇr Columbus spoorden hem aan tot zijn onderzoek.
(Veel interessante informatie in de boekbespreking bij Sunrise door Sarah Belle Dougherty)

Boekgrrls

Laatste keer bijgewerkt: 05/12/05  Eisjen

Terug naar top pagina